« De » ou « des » devant un nom ?

Nous le savons, l’article un, une devient des au pluriel. La règle veut qu’on utilise le de si le nom est précédé d’un adjectif. Ainsi, on dira des maisons, mais de belles maisons. Pourquoi ce distinguo ?

Jadis, on ne faisait pas la différence entre l’article de et des. Le second était d’usage uniquement. C’est un grammairien qui inventât cette règle. Depuis, on dit des hommes excellents, mais d’excellents hommes. Du moins dans le langage écrit et surtout le registre soutenu, car nous ne faisons pas cette distinction à l’oral.

Seule exception, les locutions avec un nom. Par exemple, on dit des petits pois et on pourra toujours jouer sur les mots en disant que ce sont là de très petits pois.

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