Les noms déposés

Une antonomase est une figure de style dans laquelle un nom propre (ou bien une périphrase) énonçant sa qualité essentielle, est utilisé comme nom commun. L’exemple le plus parlant est celui de monsieur Poubelle. Préfet de police, il ordonne l’usage d’un récipient de bois garni à l’intérieur de fer blanc pour toutes les ordures ménagères. C’est ainsi qu’on baptisa ce contenant. Grâce à l’usage, le mot finit par entrer dans les dictionnaires et devenir un nom commun.

Ce changement ne se limite pas aux personnes. Il agit également sur les marques. Une enseigne, une entreprise, un particulier peut décider de faire reconnaître officiellement son œuvre et de jouir des avantages : revendiquer des droits d’auteurs, garantir une technique, un savoir-faire, se protéger contre la contrefaçon et entreprendre des poursuites judiciaires, etc.

Ce nom déposé devient public et circule dans la langue parlée. Aujourd’hui, la plupart savent qu’une « vespa » désigne un cyclomoteur de la marque Vespa. Il arrive que le nom déposé se diffuse plus largement et englobe une définition plus large. Ainsi, un « kleenex » désigne un mouchoir en papier jetable, quelle que soit la marque. Adopté par un grand nombre, le mot est lexicalisé et devient par la force des choses un nom commun.

A-t-on le droit d’utiliser ces noms déposés ?

Pour ce qui concerne le droit, je n’y connais pas grand chose et je ne voudrais pas trop m’avancer en prétendant qu’on ne risque pas grand-chose en tant que particulier. Les médias sont tenus d’être vigilants, en témoigne cet extrait.

Certaines entreprises interdisent que l’on [les journalistes] utilise les marques déposées. Si un journal utilise le nom de leur marque comme un nom générique, elles lui font savoir leur mécontentement par lettre recommandée, et se réservent, le cas échéant, de poursuivre le journal. Il convient donc d’utiliser les expressions « chariot de supermarché » et non Caddie […] Le secrétariat de rédaction

Je me demande ce que vaut une poursuite devant les tribunaux pour avoir utilisé le mot « nescafé » ? Quand bien même la marque Nestlé a manifesté son intention de ne pas l’utiliser comme nom commun, nescafé reste un substantif courant et de surcroit lexicalisé. De plus, on ne trouve aucune alternative valable à ce café préparé avec une poudre soluble et de l’eau chaude. Cela dit, je ne suis pas certain que la concurrence puisse exploiter le terme avec cet argument.

Comment les écrire ?

On a coutume de dire que les noms déposés prennent une majuscule (exceptés ceux qui commencent par une minuscule : iPad). Comme les noms propres, ils sont alors invariables. Pourtant, il suffit de consulter les dictionnaires pour se rendre compte des divergences. Tout dépend de la source. Le Petit Robert a tendance à privilégier la minuscule. À l’inverse, le Petit Larousse et l’encyclopédie Universalis sont plus enclins à respecter l’usage de la majuscule : Klaxon, K-way, Coton-Tige, Thermos… 

Il n’existe pas de liste exhaustive. Wikipédia propose bien une liste fournie, mais difficile d’y apporter un crédit sérieux sans pouvoir vérifier les sources. J’ai bien tenté de vérifier dans les différents dictionnaires. Comme bien souvent, ils ne sont pas unanimes et parfois dans la même édition ! Par exemple aspivenin est présent dans une édition du Robert, mais absent dans sa version en ligne (censée être à jour). Le sopalin apparait comme mot ordinaire dans l’un et devient une marque déposée dans l’autre. On trouve le colt mais pas la kalachnikov. Sacchariné, ée est estampillé comme marque déposée mais pas saccharine. Un dernier exemple parmi tant d’autres, Antidote est le seul à considérer la vaseline comme nom commercial. Bref, tout cela manque cruellement de cohérence et difficile d’émettre un avis tranché.

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Une marque déposée est une marque qui a été officiellement déposée auprès d’un organisme national reconnu. Elle permet de se distinguer de la concurrence et surtout de bénéficier des protections légales. Aux États-Unis, les symboles ® (registered) et ™ (trademark) peuvent avoir une portée juridique : Botox®. En France, en Belgique et au Canada, cette mention n’est pas obligatoire, loin de là. Excepté le propriétaire (qui aura tendance à l’indiquer pour prévenir ses concurrents), il est coutume de ne pas indiquer ces sigles tout en jouissant de la même protection juridique.

Certains (surtout les Québécois) proposent d’ajouter un MD (marque déposée) en lieu et place du registered. En l’absence d’un caractère spécial, il convient donc de l’écrire en exposant après le nom de la marque : PerlissimoMD. Le trademark destiné aux marques non déposées a son équivalent MC (marque de commerce) : PerlissimoMC.

Enfin, le symbole © (copyright) est une information auprès du public pour lui préciser qu’un droit d’auteur existe sur une œuvre littéraire ou artistique. À nouveau, cette mention est facultative et n’a pas de force juridique particulière.

À titre purement informatif, voici les codes HTML.

  • Alt + 0169 : ©
  • Alt + 0174 : ®
  • Alt + 0153 : ™

Liste des noms déposés

Cette liste est tirée du petit ouvrage Vérifier votre orthographe édité par le Robert. J’ai respecté les espaces dans les sigles et l’emploi de la majuscule initiale. J’ai ajouté la définition car le mot ne désigne pas toujours le sens qu’on lui connait habituellement (cf. mystère, cigarette, minerve, quick).

Nom déposé Définition
aérotrain Véhicule aéroglisseur
accrobranche Activité de plein air qui consiste à se déplacer d’arbre en arbre.
ADSL Protocole de transmission numérique à haut débit. Recommandation officielle : raccordement numérique asymétrique
abribus Arrêt d’autobus équipé d’un abri.
airbag Coussin qui se gonfle en cas de choc afin de protéger le conducteur. Rec. off. : Coussin de sécurité
aspivenin Appareil servant à aspirer le venin injecté par un animal ou une plante.
audimat Audimètre permettant de mesurer l’audience des diverses chaînes de télévision.
baby-foot Jeu simulant le football, sur une sorte de billard muni de figurines actionnées par des tiges mobiles.
bakélite Résine synthétique, matière plastique qui imite l’ambre.
banette Pain à base de farine sélectionnée, moins long et plus renflé que la baguette.
B. C. B. G. Bon chic bon genre.
Bic Stylo à bille.
bicross Vélo tout-terrain, sans suspension ni garde-boues.
bikini Maillot de bain formé d’un slip et d’un soutien-gorge.
borsalino Chapeau masculin en feutre.
bottin Annuaire des téléphones édité par Bottin.
brumisateur Atomiseur pour les soins de la peau.
bulgomme Sous-nappe en tissu enduit de mousse de caoutchouc, imperméable, protégeant le dessus de la table des chocs et de la chaleur.
bureautique Ensemble des techniques visant à automatiser les travaux de bureau.
caddie Petit chariot métallique mis à la disposition de la clientèle. Rec. off. : chariot
caméscope Appareil portatif intégrant une caméra vidéo et un magnétoscope.
camping-gaz Petit réchaud portatif à gaz butane pour le camping.
canadair Avion équipé de réservoirs d’eau, qu’il largue pour éteindre les incendies de forêt.
caninette Moto équipée d’un dispositif pour aspirer les excréments des chiens, dans les grandes villes.
cannelé, ée Petit gâteau moelleux en forme de cylindre strié, parfumé au rhum et à la vanille.
carambar  ?*
carboglace Dioxyde de carbone solidifié utilisé pour réfrigérer.
cataphote Catadioptre.
cellophane Pellicule fine et transparente, utilisée pour l’emballage.
chamallow  ?*
chris-craft Type de bateau de plaisance à moteur.
cigarette (russe) Gâteau sec, roulé en forme de cigarette.
cinémascope Procédé de cinéma sur écran large par anamorphose de l’image.
cinérama Anciennement, procédé de cinéma sur plusieurs grands écrans juxtaposés.
coca-cola Boisson gazéifiée à base de coca et de noix de cola.
cocotte-minute Type d’autocuiseur.
colt Pistolet automatique américain.
coton-tige Bâtonnet dont les deux extrémités sont recouvertes de coton, pour nettoyer les oreilles.
couplé Mode de pari où l’on parie sur deux chevaux.
croissanterie Boutique, échoppe où l’on vend des croissants, de la viennoiserie.
cubitainer Récipient cubique, généralement en matière plastique, servant au stockage et au transport de liquides.
deltaplane Type de planeur ultra-léger utilisé pour le vol libre.
dictaphone Magnétophone qui sert notamment à dicter le courrier.
digicode Appareil sur lequel on tape un code alphanumérique qui commande l’ouverture de la porte d’un immeuble.
dolby Procédé de réduction du bruit de fond des enregistrements magnétiques.
escalator Rec. off. : escalier mécanique.
exocet Missile autoguidé, à trajectoire rasante, utilisé pour la destruction des navires.
fermeture éclair Fermeture à glissière munie de dents.
flash-ball Arme de défense qui utilise des balles de caoutchouc non perforantes comme projectiles. Rec. off.: arme de défense à balles souples.
frigidaire Armoire munie d’un dispositif frigorifique, permettant de conserver à basse température des denrées périssables.
frisbee Disque en plastique, légèrement bombé, destiné à être lancé.
gomina Produit capillaire à base, destiné à maintenir les cheveux en place.
goretex Tissu synthétique microporeux, dérivé du téflon.
gramophone Ancien phonographe à disques.
hygiaphone Dispositif perforé et transparent, équipant les guichets où des employés sont en contact constant avec le public (postes, banques, etc.).
infographie Procédé de création d’images assistée par ordinateur.
jacuzzi Bassin ou baignoire de cette marque, équipé(e) d’un dispositif qui provoque des remous dans l’eau.
jeep Automobile tout-terrain à quatre roues motrices.
kevlar Résine aramide utilisée sous forme de fibre dans certains matériaux composites.
kir Apéritif composé de vin blanc et de liqueur de cassis.
klaxon Avertisseur sonore à commande mécanique ou électrique.
kleenex Mouchoir en papier jetable.
liberty Étoffe de coton légère, souvent à dessins ou à petites fleurs, employée dans l’ameublement et l’habillement.
lycra Fibre textile de cette marque utilisée notamment dans la confection de tissus synthétiques à réseau très élastique.
maïzena Fécule de maïs préparée pour être utilisée en cuisine.
martini Vermouth produit par la firme Martini et Rossi.
meccano Jeu de construction métallique.
mercurochrome Antiseptique pour usage externe de couleur rouge.
minerve Petite machine à imprimer.
minibar Chariot circulant dans les trains pour proposer à la vente boissons et sandwichs.
minitel Petit terminal de consultation de banques de données vidéotex commercialisé par France Telecom.
minivague Permanente très souple.
mobylette Cyclomoteur de la marque de ce nom.
monotype Machine à composer qui fondait les caractères isolément.
moulinette Petit moulin à légumes, broyeur ménager.
mystère Dessert glacé à base de meringue et de glace enrobée de noisettes pilées.
nanoréseau Réseau local destiné à l’interconnexion d’un petit nombre de micro-ordinateurs.
napolitain Petit carré de chocolat fin et amer, servi avec le café.
néoprène Caoutchouc synthétique thermoplastique.
nescafé Café préparé avec une poudre soluble et de l’eau chaude.
nylon Fibre synthétique.
opinel Couteau pliant à virole, à manche de bois.
pédalo Petite embarcation à flotteurs mue par une roue à pales actionnée par des pédales.
pénichette Petite péniche de tourisme fluvial.
péritel (prise) Prise normalisée qui permet de brancher certains appareils sur un téléviseur.
photomaton Appareil qui prend, développe et tire automatiquement des photographies
pierrade Mode de cuisson des aliments par contact sur une plaque (pierre) chaude.
pippermint Liqueur titrant 18°, à base de menthe poivrée.
plexiglas Verre de sécurité, matière plastique transparente et dure.
polaroïd Appareil photographique à développement instantané.
port-salut Fromage affiné de lait de vache à pâte ferme et de saveur douce.
post-it Petit morceau de papier partiellement adhésif, repositionnable à volonté. Rec. off. : papillon.
publiphone Cabine téléphonique publique munie d’un appareil fonctionnant avec une télécarte.
pyrex Verre très résistant pouvant aller au feu.
quarté Forme de pari mutuel (analogue au tiercé) où l’on parie sur quatre chevaux, dans une course.
quick Matière synthétique dure, poreuse et rougeâtre, utilisée comme revêtement de courts de tennis en plein air.
quinté Pari mutuel sur l’ordre d’arrivée des cinq premiers chevaux d’une course.
restoroute Restaurant au bord d’une grande route, d’une autoroute, pour les automobilistes.
rhodoïd Ruban de plastique utilisé notamment en pâtisserie.
rimmel Fard pour les cils.
rotring Stylo à pointe tubulaire.
ruflette Galon que l’on coud sur l’envers en haut des rideaux afin de les froncer ou de les plisser et de les accrocher.
rustine Petite rondelle adhésive de caoutchouc qui sert à réparer une chambre à air de bicyclette.
sacchariné, ée (!) Qui contient de la saccharine.
sandow Câble élastique utilisé notamment pour fixer des objets sur le porte-bagage d’une bicyclette.
sanisette Toilettes publiques, cabine dont l’entretien est automatique.
scialythique Appareil d’éclairage qu’on utilise dans les salles d’opération et qui supprime les ombres portées.
scotch Ruban adhésif transparent.
scrabble Jeu de société consistant à remplir une grille préétablie au moyen de jetons portant une lettre, de manière à former des mots.
skaï Tissu enduit de matière synthétique et imitant le cuir.
solderie Commerce spécialisé dans la vente au rabais.
solex Cyclomoteur de conception particulièrement simple.
sonotone Audiophone* très répandu.
speed-sail Planche à roulettes munie d’une voile, utilisée sur les grandes plages éventées.
Stabilo-Boss  ?*
stretch Procédé de traitement des tissus les rendant élastiques dans le sens horizontal.
stylomine Portemine.
sucrette Petite pastille à base d’édulcorant* de synthèse, qui remplace le sucre.
technicolor Procédé de cinéma en couleurs.
téléfax Nom déposé d’un système de télécopie.
télétex Service de transmission de données alliant télex et traitement de texte.
texto Bref message écrit échangé entre téléphones portables.
tupperware Boîte, récipient alimentaire en matière plastique, à couvercle hermétique.
Velux Fenêtre conçue pour être installée dans un toit en pente.
visagiste, visagisme Esthéticien, esthéticienne qui cherche à mettre en valeur la beauté, le caractère du visage, par la coiffure, le maquillage.
volucompteur Compteur d’un distributeur d’essence, indiquant la quantité débitée.
windsurf Planche à voile.
yoyo Jouet fait de deux disques, réunis par un axe, et que l’on fait monter et descendre le long d’un fil.
zodiac  ?*

* Définition manquante dans le Petit Robert ou Le Petit Larousse.

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