Les noms des jours de la semaine

Pourquoi lundi, pourquoi mardi… ? Quel est l’ordre logique ? Un ami me glisse à l’oreille que les noms se réfèrent à celui des astres proches de la Terre. Ah bon ! Voyons voir ça avec l’étymologie de chaque jour.

  1. lundi: en latin lunis dies – jour de la Lune
  2. mardi: en latin Martis dies – jour de Mars
  3. mercredi: en latin Mercoris dies – jour de Mercure
  4. jeudi: en latin Jovis dies – jour de Jupiter
  5. vendredi: en latin Veneris dies – jour de Vénus
  6. samedi: en latin sambati dies – sabbat*
  7. dimanche: en latin ecclésiastique dies dominicus – jour du Seigneur**

* Le Saturni dies (jour de Saturne) était aussi le jour du sabbat pour les juifs, il est donc devenu sambati dies.
** Le jour du Soleil est devenu le jour du Dieu chrétien; soit dimanche.

L’ordre des noms de jour aurait pu suivre l’ordre d’apparition des astres par rapport à la Terre. Quoi que… dans notre système héliocentrique (les planètes tournent autour du soleil), il aurait été plus judicieux de commencer par le Soleil et de s’en éloigner. Les anciens ont préféré commencer par la planète la plus éloignée (à savoir Saturne) et de revenir à Jupiter puis à Mars plus proche de nous. Ensuite, le Soleil au loin, puis Vénus, Mercure et la Lune. À noter que selon cette illustration tirée de Wikipédia, Vénus est plus proche de nous.

Système solaire
⏩ système solaire

Notre semaine de 7 jours commencerait le samedi, suivi du jeudi, mardi, dimanche, vendredi, mercredi et enfin lundi. Plutôt déroutant. En réalité, les anciens ont donné le nom des astres à chaque heure de la journée et ce de manière répétée. La première heure du premier jour se nomme Saturne, la deuxième heure Jupiter et ainsi de suite. En fin de compte, le premier jour dépend de Saturne (samedi), le deuxième Soleil (dimanche), le troisième Lune (lundi)… jusqu’à Vénus (vendredi). On retrouve donc bien l’ordre des jours de la semaine actuel.

Source: « Les jours de la semaine » (Rue89)

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