Le corps humain comme mesure

Autrefois, quand les unités de mesure n’existaient pas, le corps humain servait de repère pour évaluer une distance. Naturellement, en fonction des personnes, les valeurs fluctuaient. J’imagine que la longueur précise et exprimée en centimètres n’est autre qu’une moyenne quand bien même certaines sont très pointilleuses.

Je me suis demandé si ces valeurs étaient assez proches de notre réalité. J’ai donné de ma personne en prenant mes mesures. J’ai une taille moyenne pour un homme, à savoir 1,82 m. Tous les termes ne s’utilisent plus actuellement dans leur premier sens, mais on les retrouve encore dans la littérature. Ils sont classés par ordre de longueur.

Toise – Mesure de longueur valant six pieds (soit près de deux mètres). Elle désignait la distance (prise depuis les bouts des doigts) d’une main à l’autre lorsque les bras sont étendus. Distance personnelle: 123 cm. Aujourd’hui, la toise est une tige verticale graduée, munie d’une coulisse horizontale, qui sert à mesurer la taille des personnes.

Brasse – Mesure de longueur égale à cinq pieds (environ 1,60 m).

Pas – Distance parcourue au cours d’un pas. Distance personnelle: 75 cm d’un talon à l’autre. Actuellement, le mot désigne une distance assez courte mais certainement plus éloignée d’un pas: « C’est à deux pas d’ici »

Coudée – Mesure de longueur de 50 cm. Distance personnelle: 49 cm.

Pied – Unité de mesure de longueur valant 0,3248 m. Distance personnelle: 24 cm sans chaussure (pointure 42).

Empan – Mesure de longueur qui représentait l’intervalle compris entre l’extrémité du pouce et celle du petit doigt, lorsque la main est ouverte le plus possible. Distance personnelle: 18 cm.

Pouce – Mesure de longueur, équivalant à 2,7 cm. Distance personnelle: 6,5 cm.

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