Adjectif verbal ou participe présent

Les mots terminés en -ant sont courants (tiens tiens) et posent quelques soucis en matière d’orthographe. En fonction de leur nature, ils ne s’écrivent pas de la même façon. Participe présent ou adjectif verbal, telle est la question.

Il s’est tordu la cheville en courant (participe présent).
Le compte courant (adjectif verbal) n’est plus suffisamment alimenté.

Participe présent

Les caractéristiques du participe présent sont…

  • il est invariable* et ne s’accorde pas
  • il se termine TOUJOURS par -ant
  • [kan] se termine par -quant, [gan] par -guant, [ʒan] par -geant
  • il est parfois précédé de en
  • il exprime une action passagère qui progresse
  • il peut être suivi d’un adverbe
  • il est remplaçable par un autre participe présent
  • il joue le rôle d’un verbe et peut donc posséder un ou plusieurs compléments (circonstanciels, d’objet)

* Jadis, certains langages spécialisés, en particulier celui du droit, accordaient le participe passé. On trouve aujourd’hui encore trace de cet accord: ayants droit.

Adjectif verbal

Les caractéristiques de l’adjectif verbal sont…

  • il est variable et ne s’accorde en genre et en nombre
  • il se termine par -ant ou -ent
  • il est attribut ou épithète
  • il indique un état ou une qualité ± permanente
  • il peut accompagner le nom en se plaçant avant ou après
  • il est remplaçable par un autre adjectif verbal ou mis au féminin

Une liste de participes présents et des adjectifs verbaux se terminant par -ant.

communiquant | communicant,e
convainquant | convaincant,e
fatiguant | fatigant,e

Une liste des participes présents terminés par -ant et les adjectifs en -ent.

adhérant | adhérent,e
différant | différent,e
excellant | excellent,e

Substantif

Il existe aussi des noms communs terminés par -ant. Pour les reconnaître, il suffit de les remplacer par un autre nom ou de le mettre au féminin.

Le fabricant (commerçant,e) se dédouane de toute responsabilité.

Comme mentionné plus haut, le participe présent s’écrit toujours avec -quant pour le son [kan] alors que le substantif se termine par -cant ou quant. Le fabricant a le dérivé fabrication alors que ce n’est pas le cas pour trafiquant ou pratiquant.

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