La périphrase en deux mots

J’aime bien cette figure de style car elle demande une certaine créativité et fait souvent appel aux images. Elles deviennent des clichés quand elles sont utilisées à tort et à travers par la presse. Que nous dit le Robert ?

Périphrase {n. f.} — Figure qui consiste à exprimer une notion, qu’un seul mot pourrait désigner, par un groupe de plusieurs mots. Circonlocution. Ling. Groupe de mots synonyme d’un seul mot (ex. femelle du cheval pour jument). La définition est une périphrase.

La périphrase est adaptée à un public particulier et familier du vocabulaire. Elle n’est pas toujours transposable littéralement dans une autre langue. D’ailleurs, il est souvent amusant de trouver les correspondances de nos expressions et d’en découvrir des nouvelles. Ce sont aussi des solutions pratiques (et faciles ?) afin d’éviter les répétitions dans un texte.

Ville, région, pays.

  • La Cité interdite Pékin
  • La Ville éternelle Rome
  • Perfide Albion Angleterre
  • La Ville lumière Paris
  • L’empire du Milieu /Le Céleste Empire la Chine

Hommes et femmes célèbres.

  • La pucelle d’Orléans Jeanne d’Arc
  • Le grand timonier Mao‑Tsé‑Toung
  • Le père du cinéma Louis Lumière
  • Le Petit Caporal Napoléon Bonaparte
  • Le Roi-Soleil Louis XIV

La religion.

  • le roi des Juifs Jésus
  • La Grande Faucheuse la mort
  • Le Démon / Le Malin / Le prince des démons, ténèbres le Diable
  • Le peuple élu les Juifs
  • Les Saintes Écritures / Le texte sacré la Bible

Société.

  • Le sexe fort – l’homme
  • La grande muette – l’armée
  • La première dame – la femme du chef de l’État
  • Le quatrième pouvoir* – la presse, les médias
  • Le septième art** – le cinéma
  • La vieille dame du quai Conti – l’Académie française

* face aux 3 pouvoirs de l’État (judiciaire, législatif, exécutif)
** 1er: architecture / 2e: sculpture / 3e: peinture / 4e: danse / 5e: musique / 6e: poésie / 8e: télévision / 9e: bande dessinée

Pour une liste plus fouillée, cf. Wikipédia: pays, villes, langues, marques utilisées comme noms.

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