Un bon après-midi

À l’origine, « après-midi » est masculin. Logique puisque le mot midi est du même genre. Mais alors pourquoi est-il en train de changer de sexe ?

Le mot composé commence par une voyelle. Dans l’expression « Bon après-midi ! », l’adjectif bon et la liaison avec le mot suivant se prononcent [bona]. Du coup, on a vite fait d’assimiler l’après-midi à un nom féminin. L’usage aidant, les dictionnaires ont suivi le rythme et il est admis d’utiliser l’un ou l’autre genre.

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