Enfantin ou infantile ?

La nuance est subtile et on aurait vite fait de dire qu’ils sont synonymes. Oui et non.

Enfantin (et son féminin enfantine) est un adjectif. Il concerne l’enfant tant au niveau physique que de sa psychologie. Jusque là, tout le monde suit.

Un visage enfantin.

Infantile est aussi un adjectif et s’écrit de la même façon au féminin. Ce terme est surtout utilisé dans le domaine médical. En raison d’un arrêt pathologique du développement l’adulte à conservé des caractères physiques et psychiques propres à l’enfance. En médecine, on parle d’ailleurs d’infantilisme pour désigner cette pathologie.

Les mongoliens restent infantiles toute leur vie.

Ces deux termes sont synonymes dès lors qu’ils sont utilisés de manière péjorative. Ils se rapprochent plus de l’adjectif puéril,e dans le sens: qui manque de maturité, de sérieux, de profondeur; digne d’un enfant.

Un comportement puéril.

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