Les mots composés

Un mot composé est un mot formé de plusieurs mots. Ils sont souvent séparés par un trait d’union. D’autres, s’écrivent en un seul mot. Toute la difficulté est de pouvoir les écrire correctement et la logique n’est pas toujours la meilleure conseillère. Par exemple, on écrit un porte-monnaie mais un portefeuille.

chou-fleur, disque compact, tournevis

Mots composés et nouvelle orthographe

La nouvelle orthographe conseille la soudure de certains mots. C’est le cas pour les mots composés précédés par: contre-, entre-, extra-, infra-, ultra. C’est également le cas pour certaines onomatopées (tictac, pingpong) ou des mots d’origine étrangère (bouiboui, weekend, apriori). D’autres mots subissent aussi cette union. Attention, cette envie de tout fusionner pose quelques ajustements notamment quand deux voyelles se rencontrent. Aussi, le sens des mots n’entre plus en compte pour savoir s’il faut accorder en nombre l’un des deux termes: un mille-pattes devient un millepatte et des millepattes.

croque-monsieur croquemonsieur
mange-tout mangetout
mille-patte millepatte
porte-monnaie portemonnaie
rond-point rondpoint

Pluriel des mots composés

Les choses se corsent encore un peu avec le pluriel des mots composés. Dans leur majorité, les noms et les adjectifs varient au pluriel si le sens le permet. Sauf exception, les autres termes restent toujours invariables. Il convient donc de reconnaître la nature de chaque mot composé.

  • des choux-fleurs nom + nom
  • des avant-projets adverbe + nom
  • des serre-joints verbe + nom (soudure dans la nouvelle orthographe)
  • des coffres-forts nom + adjectif

Les exceptions

Il existe une liste d’exceptions à retenir par cœur. Les mots de la nouvelle orthographe ne sont pas concernés évidemment puisqu’ils s’écrivent en un mot et suivent la règle normale du pluriel.

  1. des chefs-d’œuvre
  2. des pots-de-vin
  3. des sauf-conduits
  4. des pur-sang
  5. des meurt-de-faim
  1. des crève-la-faim
  2. des coq-à-l’âne
  3. des timbres-poste
  4. des garde-boue
  5. des garde-manger
  1. des arcs-en-ciel
  2. des haut-parleurs
  3. des hors-d’œuvre
  4. des abat-jour
  5. des clins d’œil
  1. des pied-à-terre
  2. des cache-pot
  3. des cache-poussière
  4. des gratte-ciel
  5. des eaux-de-vie
  1. des vers à soie
  2. des terre-pleins
  3. des nouveau-nés
  4. des après-midi
  5. des brise-fer
  1. des brise-glace
  2. des tête-à-tête
  3. des coupe-papier
  4. des perce-neige
  5. des souffre-douleur
  1. des porte-bonheur
  2. des pore-malheur
  3. des porte-plume
  4. des porte-monnaie

Mots composés d’un verbe et d’un complément direct

Il existe un certain nombre de mots composés au singulier pour lesquels l’accord au pluriel se fait. C’est le cas des noms composés formés d’un verbe et d’un complément direct.

un brise-lames, un compte-gouttes, un coupe-légumes, un porte-avions, un pare-chocs, porte-bagages, un porte-clefs, un porte-journaux, un presse-papiers, un essuie-mains

Mots composés avec garde

Les noms composés avec garde varient si le nom composé désigne une personne et reste invariable pour une chose.

des gardes-chasse (personne)
des gardes-barrière (personne)
des garde-robes (meuble)
des garde-manger (meuble)

Mots étrangers

Dernière règle, les termes étrangers restent invariables dans les noms composés.

des post-scriptum, des ex-voto

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