Anatomie d’un caractère

Avec plus de cinq siècles d’expérience, l’imprimerie a eu le temps de mettre en place une terminologie du caractère. Le monde de la typographie est un monde de précision et avant d’entrer dans les classifications, il est nécessaire d’avoir en tête la signification de quelques termes techniques.

Anatomie du caractère

Ascendante
Partie verticale de certaines minuscules (b, d, k) située au-dessus de la ligne supérieure. Elle porte également le nom de hampe.

Attaque
Empattement supérieur simple par lequel la lettre écrite est commencée.

Axe
Ligne plus ou moins inclinée suivant laquelle pleins et déliés sont répartis. Cet axe est un des éléments caractéristiques d’un caractère ou d’une famille de caractère. On parle de caractère horizontal lorsque l’axe est incliné et de caractère vertical lorsqu’il est vertical.

Boucle
Trait arrondi déterminant souvent une surface fermée, comme dans les g, a et e où elle se termine par une traverse.

Contre-poinçon
Espace vide à l’intérieur de la panse d’un caractère. Aussi appelé contre-forme.

Descendante
Partie verticale de certaines minuscules (p, q) en-dessous de la ligne de pied. Elle porte également le nom de jambage.

Empattement
Petit trait qui termine, en haut et en bas, les jambages de certains caractères. La présence ou l’absence de l’empattement ainsi que sa forme permettent de classifier un type de caractère.

Fût
Partie verticale d’une lettre.

Panse
Partie arrondie de certaines lettres (a, b, p) qui renferment une contreforme.

Plein et délié
Le plein est la partie la plus épaisse d’un caractère. Inversément, le délié est la partie la plus fine. C’est un élément caractéristique indispensable dans le classement de la police.

Traverse
Partie horizontale d’une lettre.
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